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Sangre y dinero. Qué significa poseer una moneda romana.

Es justo decir que las monedas, esos objetos tintineantes que cargaban tus bolsillos, están anticuadas. Siempre tenías demasiadas, pero nunca las suficientes para pagar lo que necesitabas. Pero retrocedamos unos pocos miles de años al Imperio romano, donde las monedas estaban más de moda que hoy en día. Como una de las pocas formas de propaganda en masa, los muchos emperadores que honraron el trono hicieron que la acuñación de monedas fuera su prioridad principal, ya que nadie sabía cuánto tiempo durarían en la cima.

Willem Knapen - Subastador Monedas

Echa un vistazo a las monedas romanas que nos han llegado y a las historias de traiciones, asesinatos, lujuria y sangre inherentes a ellas que harán que cualquiera de nosotros se quede boquiabierto por la conmoción. Intenta obtener esa reacción de una moneda de 5 céntimos.  

1. Nerón

Nerón (54–68 d. C.) AR Hemidracma. 

La historia presenta una imagen muy negativa del emperador Nerón. ¿Empezó él el Gran incendio de Roma? Tal vez, pero es poco probable. ¿Empezó a construir un palacio dorado entre las cenizas, mientras culpaba a los cristianos por el fuego? Sí. No fue la mejor decisión, Nerón. Como resultado, los primeros cristianos empezaron a usar la numerología hebrea para "codificar" el nombre del impopular emperador en las escrituras bíblicas, uno que todos hemos oído antes, 666 – El número de la bestia. 

2. Adriano

Adriano (117–138 d. C.) BI tetradracma de Alejandría

Aunque fue uno de los mejores emperadores que tuvo Roma, Adriano también generó su dosis de controversia. En uno de sus viajes oficiales, Adriano conoció a un hermoso muchacho llamado Antínoo en lo que es hoy Estambul y tuvo lugar una historia de amor explosivo. Sin importar que su esposa Sabrina le estuviera esperando en Roma con lealtad, Adriano llevó a Antínoo a todas partes hasta que llegaron a Egipto, donde el muchacho fue encontrado misteriosamente muerto en el río Nilo. El atormentado emperador deificó a su amor y Antínoo se convirtió en un dios, consiguiendo más seguidores devotos de lo que nadie podría haberse imaginado. De hecho, fue una amenaza para los primeros cristianos orientales y compitió abiertamente con el creciente culto a Cristo. 

3. Geta y Caracalla

                                         

Izquierda: Caracalla (198–217 d. C.) AS de bronce. Derecha: Geta (198–209 d. C.) denario de plata.

Hablemos ahora de historia sangrienta. En el 198 d. C., dos hermanos heredaron el Imperio romano. Conocidos como Caracalla y Geta, los dos nunca fueron cercanos e incluso consideraron dividir el Imperio por la mitad para detener sus discusiones. Esto habría sido absurdo y, siguiendo el estilo de Roma, Caracalla terminó asesinando brutalmente a su hermano Geta en una reunión secreta que preparó su madre para que pudieran hablar. Envió una horda de guardias para que apuñalaran a Geta, donde se desangró hasta morir en los brazos de su madre. Después, Caracalla ordenó borrar por completo el nombre y la imagen de Geta y asesinó a todas las personas relacionadas con él. Estas se contaban por decenas de miles. Tenemos suerte de tener unas pocas monedas todavía. 

4. Heliogábalo

Heliogábalo (218–222 d. C.) AR Denario.

Heliogábalo fue el primer emperador "oriental" verdadero de Roma, y uno notablemente polémico por eso. Coronado a los catorce por las legiones romanas orientales, Heliogábalo viajó a Roma y empezó por reemplazar la cabeza del panteón, Júpiter, con su propia deidad, el dios del sol El-Gabal. Después, procedió a obligar al senado y a los líderes de Roma a participar en los rituales a su dios, en los que él era el sumo sacerdote. Se casó más de 5 veces, mientras muchos murmuraban que se prostituía en los terrenos del palacio. A los 18, Heliogábalo fue asesinado por sus propios hombres en un complot concebido por su abuela, la misma mujer que lo puso en el trono. 

5. Filipo el Árabe

Filipo I el Árabe (244–249 d. C.) Antoniniano de plata.

Filipo el Árabe (nacido en Petra, Siria) no duró mucho en el trono, pero mientras gobernó, tuvo la suerte de acoger el milésimo cumpleaños de Roma en abril del año 248 d. C. En las festividades que probablemente se parecieron a nuestra propia fiesta del milenio, en todo el imperio y especialmente Roma estalló la locura durante más de una semana. Más de mil gladiadores y cientos de animales exóticos murieron durante los juegos oficiales, incluyendo jirafas, leopardos, leones, hipopótamos, elefantes y un rinoceronte. 

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